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Model Forests and Sentinel Landscapes: Living Laboratories for Practical Results

Kodagu Model Forest partners with CIFOR’s Sentinel Landscapes program for long-term research benefitting forest-dependent communities in India


Agroforestry systems influence much of the Western Ghats landscape and economy. Coffee, pepper, cardamom, tea and rubber have long been cultivated in and around forested areas there, including the district of Kodagu, home to Kodagu Model Forest. Kodagu is one of the ‘hottest hot spots’ of biodiversity in the world. Yet pressure on the land and forests is strong, commensurate with the challenges of securing and improving the livelihood of inhabitants. In some areas, only small tracts of forest land remain, such as sacred groves or private holdings. Forest loss is affecting biodiversity conservation, spurring human-wildlife conflict, and threatening water quality and supply.  
 
Ecological research has been ongoing in the region for some 40 years to address a multitude of issues ranging from the quality of shade grown coffee to documenting traditional ecological knowledge of local stakeholders to exploring changing tree rights.  Given its rich history, the Western Ghats region was selected as the first landscape in South Asia to participate in the Sentinel Landscapes program. 
 
The Sentinel Landscapes initiative was launched in 2012 by CGIAR Research Program Forests, Trees and Agroforestry, led by the Center for International Forestry Research (CIFOR), the World Agroforestry Centre (ICRAF) and their partners. The research program uses a landscape approach to combine long-term ecological research with long-term socio-economic research to effect positive change for forest-dependent and farming communities across the region. The collection of both biophysical and socio-economic data over a large yet specific area will allow for assessing long-term trends with a view to informed policy and land use decisions.
 
The Western Ghats Sentinel Landscape covers the districts of Kodagu, Chamrajanagar, Nilgiris and Waynad, and was built on the premise of inclusive partnerships, participatory governance and an integrated landscape approach to sustainability. Kodagu Model Forest joined the International Model Forest Network in 2004. Including The Model Forest as a partner in the Western Ghats Sentinel Landscape brought clear advantages. For example, partners were already well advanced in undertaking research into a payments for ecosystem services (PES) pilot program for Kodagu and influencing PES is an objective of the Sentinel Landscapes Initiative locally.

 
“Model Forests are designed to act as long-term ‘living laboratories’ for both biophysical and social science research, which is also what Sentinel Landscapes are about,” said Peter Besseau, Executive Director of the IMFN Secretariat. “Kodagu Model Forest participation in this initiative will bring valuable insight, particularly around questions regarding PES and local land use.” 
 
“[Indian and international] partners have been working with local communities, promoting socially just environmental conservation and sustainable development for a long time in Kodagu,” said Dr. Claude Garcia, lead for the Sentinel Landscapes program in India on its first two years. “We are now joining hands to learn how these landscapes evolve, and how forests, trees and agroforests contribute to the livelihoods of local people.” 
 
Dr. Garcia added that the lessons to be drawn from the Sentinel Landscapes initiative will be of interest to the global community as the knowledge generated is expected to help society meet some of its most pressing challenges – the environmental and social impacts of land use and climate changes  –  through better policy and practice.
 
The work in Kodagu Model Forest and the rest of the Western Ghats Sentinel Landscape will provide lessons and opportunities for south-south exchange, including potentially through other Model Forests in the International Model Forest Network, possibly affecting the livelihoods and resilience of communities worldwide.
 
For more information:

Release of the 2015-2020 RMFN-Asia Strategic Framework

On March 10, the Regional Model Forest Network for Asia (RMFN-Asia) will launch its 2015-2020 Strategic Framework during an all members' meeting in Lampang, Thailand. The Framework identifies key areas of activity such as food and water security, poverty alleviation, enhancing forest cover and biodiversity conservation, natural resource governance, and climate change. It is the first time the RMFN-Asia has published a document of this nature that clearly outlines priority areas of collaboration as well as approaches for tacking issues of common concern.

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Forêts modèles et paysages sentinelles : Des laboratoires vivants pour des résultats pratiques

La forêt modèle Kodagu s’associe avec le programme des paysages sentinelles du Centre pour la recherche forestière internationale en vue de réaliser une recherche à long terme au profit des communautés tributaires de la forêt en Inde


Les systèmes agroforestiers influent sur une bonne partie du paysage et de l’économie de la région des Ghats occidentaux. Le café, le poivre, la cardamome, le thé et le caoutchouc ont depuis longtemps été cultivés sur les terres forestières de la région ou autour de celles-ci, notamment dans le district de Kodagu, le foyer de la forêt modèle Kodagu. Kodagu est l’un des principaux « points chauds » de la biodiversité dans le monde. Pourtant, les contraintes sur la terre et les forêts sont fortes et proportionnelles aux défis que représentent la sécurisation et l’amélioration des moyens de subsistance des populations. Dans certains secteurs, il ne reste plus que de petites étendues de terres forestières, telles que des bois sacrés ou des avoirs de particuliers. Le recul de la forêt nuit au maintien de la biodiversité, ce qui entraîne des conflits entre les êtres humains et la faune et menace la qualité et la disponibilité de l’eau. 
 
Depuis une quarantaine d’années, des travaux de recherche écologique sont menés dans la région afin de s’attaquer à plusieurs questions allant de la qualité du café cultivé à l’ombre à la consignation des connaissances traditionnelles et écologiques des intervenants de la région en passant par l’étude de la possibilité de modifier les droits forestiers. Compte tenu de sa riche  histoire, la région des Ghats occidentaux a été le premier paysage de l’Asie du Sud à être sélectionné afin de participer au programme des paysages sentinelles. 
 
L’initiative des paysages sentinelles a été lancée en 2012 par le Programme de recherche du Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale (GCRAI), Les forêts, les arbres et l’agroforesterie, dirigé par le Centre pour la recherche forestière internationale (CIFOR), le Centre international pour la recherche en agroforesterie (ICRAF) et leurs partenaires. Le programme de recherche s’appuie sur une approche paysagère pour combiner la recherche écologique à long terme et la recherche socio-économique à long terme en vue d’apporter des changements positifs aux communautés agricoles et à celles qui sont tributaires de la forêt de la région. La collecte de données biophysiques et socio-économiques sur un grand territoire précis permettra d’évaluer les tendances à long terme afin d’éclairer les politiques et les décisions sur l’utilisation du terrain.
 
Le paysage sentinelle des Ghats occidentaux couvre les districts de Kodagu, de Chamrajanagar, de Nilgiris et de Waynad, et a été basé sur le principe des partenariats inclusifs et de la gouvernance participative, ainsi que sur une approche paysagère intégrée de durabilité. La forêt modèle Kodagu s’est jointe au Réseau international de forêts modèles (RIFM) en 2004. L’association de la Forêt modèle à l’initiative des paysages sentinelles de la région des Ghats occidentaux a apporté des avantages clairs. Par exemple, les partenaires avaient déjà commencé la recherche pour un projet-pilote de paiement des services écosystémiques (PSE) à Kodagu, et la promotion du PSE est un objectif de l’initiative des paysages sentinelles dans la région.
 


« Les forêts modèles sont conçues afin de servir de "laboratoires vivants" de recherche à long terme en sciences biophysiques et sociales, et c’est également ce en quoi consiste l’initiative des paysages sentinelles », a affirmé Peter Besseau, directeur général du Secrétariat du RIFM. « La participation de la forêt modèle Kodagu à cette initiative permettra d’obtenir de nouvelles perspectives, en particulier en ce qui concerne les questions de PSE et d’utilisation des terres locales ». 
 
« Les partenaires [indiens et internationaux] collaborent avec des communautés locales afin de promouvoir une conservation de l’environnement socialement équitable et le développement durable depuis longtemps à Kodagu », a mentionné Claude Garcia, responsable du programme des paysages sentinelles en Inde durant les deux premières années. « Nous travaillons désormais main dans la main afin de déterminer comment ces paysages évoluent, et comment les forêts, les arbres et les agroforêts contribuent aux moyens de subsistance des populations locales. » 
 
Monsieur Garcia a également mentionné que les leçons tirées de l’initiative des paysages sentinelles intéresseront la communauté mondiale, car le savoir qui en découlera devrait aider la société à relever quelques-uns de ses défis les plus urgents – les incidences socio-écologiques de l’utilisation des terres et des changements climatiques – par le biais de politiques et de pratiques plus efficaces.
 
Le travail réalisé au sein de la forêt modèle Kodagu et dans le reste du paysage sentinelle de la région des Ghats occidentaux permettra de tirer des leçons et créera des occasions d’échange sud-sud, y compris, éventuellement, par l’entremise d’autres forêts modèles du Réseau international de forêts modèles, ce qui pourrait avoir une incidence sur les moyens de subsistance et la résistance des communautés dans le monde entier.
 
Pour de plus amples renseignements :

Publication du cadre stratégique de 2015-2020 du RRFM-Asie

Le 10 mars, le Réseau régional des forêts modèles pour l’Asie (RRFM-Asie) lancera son cadre stratégique de 2015‑2020 durant une réunion de tous les membres à Lampang, en Thaïlande. Le cadre énonce les principaux secteurs d’activité tels que la sécurité alimentaire et la sécurité de l’eau, la réduction de la pauvreté, l’élargissement de la couverture forestière et le maintien de la biodiversité, la gestion des ressources naturelles et le changement climatique. C’est la première fois que le RRFM‑Asie publie un document comme celui-ci qui expose clairement les domaines prioritaires de collaboration, ainsi que les démarches à suivre pour s’attaquer aux questions communes.

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Bosques Modelo y paisajes centinela: laboratorios vivientes para obtener resultados prácticos

El Bosque Modelo Kodagu se asocia con el Programa de Paisajes Centinela de CIFOR a fin de realizar investigación a largo plazo que beneficie a las comunidades forestales de India

Los sistemas agroforestales influencian gran parte del paisaje y la economía de los Ghats Occidentales. Durante mucho tiempo se ha cultivado café, pimienta, cardamomo, té, y caucho en las áreas forestadas de la región o cerca de éstas, incluyendo el distrito de Kodagu, donde se ubica el Bosque Modelo Kodagu. Kodagu es uno de los lugares con más diversidad biológica en el mundo. Sin embargo, la presión sobre la tierra y los bosques es fuerte, proporcional a los desafíos de garantizar y mejorar los medios de vida de los habitantes. En ciertas áreas, sólo quedan algunos pequeños tramos de bosque, como los bosquecillos sagrados o las tierras privadas. La pérdida de los bosques está afectando la conservación de la biodiversidad, incitando al conflicto entre los seres humanos y la vida silvestre, y amenazando la calidad del agua y su suministro. 
 
La investigación ecológica fue constante en la región durante unos 40 años para tratar numerosos temas que van desde mejorar la calidad del café cultivado bajo la sombra hasta documentar el conocimiento ecológico tradicional de las partes interesadas locales o analizar el cambio de los derechos sobre los árboles. Debido a su rica historia, la región de los Ghats Occidentales fue seleccionada como el primer paisaje de Asia meridional para participar en el Programa de Paisajes Centinela. 
 
La iniciativa de Paisajes Centinela fue lanzada en 2012 por el Programa de Investigación sobre Bosques, Árboles y Agroforestación de CGIAR, dirigido por el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR, por sus siglas en inglés) y sus socios. El programa de investigación usa el enfoque de paisaje para combinar investigación ecológica a largo plazo con investigación socioeconómica a largo plazo a fin de lograr un cambio positivo para las comunidades forestales y agrícolas de la región. La recopilación de datos biofísicos y socioeconómicos en un área extensa pero específica permitirá evaluar las tendencias a largo plazo y aplicarlas al desarrollo, basado en información concreta, de políticas y decisiones de uso de la tierra.
 
El Paisaje Centinela de los Ghats Occidentales abarca los distritos de Kodagu, Chamrajanagar, Nilgiris y Waynad, y se creó basándose en asociaciones inclusivas, gobernabilidad participativa y un enfoque de paisaje integrado en materia de sostenibilidad. El Bosque Modelo Kodagu se unió a la Red Internacional de Bosques Modelo en 2004. Incluir este Bosque Modelo como socio en el Paisaje Centinela de los Ghats Occidentales aportó ventajas evidentes. Por ejemplo, los socios ya habían avanzado en realizar investigación sobre un programa piloto de pagos por servicios ecológicos (PSE) para Kodagu. Asimismo, influenciar los PSE es un objetivo de la iniciativa de Paisajes Centinela a nivel local.
 


"Los Bosques Modelo han sido diseñados para oficiar como "laboratorios vivientes" a largo plazo tanto para la investigación biofísica como para la de ciencias sociales, que también es un componente esencial de los Paisajes Centinela", expresó Peter Besseau, Director Ejecutivo de la Secretaría de la RIBM. "La participación del Bosque Modelo Kodagu en esta iniciativa aportará una visión interna valiosa, especialmente en relación con temas de PSE y uso local de la tierra".
 
“Socios [de la India e internacionales] trabajan desde hace tiempo con las comunidades locales, promoviendo la conservación ambiental y el desarrollo sostenible justos desde el punto de vista social”, dijo el Dr. Claude García, director del Programa de Paisajes Centinela en India durante sus primeros dos años. “Estamos aunando fuerzas para aprender cómo evolucionan estos paisajes y cómo contribuyen los bosques, los árboles y la explotación agroforestal a los medios de vida de los habitantes locales”.
 
El Dr. García agregó que las lecciones aprendidas de la iniciativa de Paisajes Centinela serán de interés para la comunidad mundial ya que el conocimiento generado ayudará a la sociedad a enfrentar varios de sus desafíos más urgentes—los impactos ambientales y sociales del uso de la tierra y del cambio climático—por medio de mejores políticas y prácticas.
 
El trabajo en el Bosque Modelo Kodagu y en el resto del Paisaje Centinela de los Ghats Occidentales proporcionará lecciones y oportunidades para intercambio sur-sur, incluso potencialmente a través de otros Bosques Modelo de la Red Internacional de Bosques Modelo, lo que probablemente afectará los medios de vida y la flexibilidad de las comunidades en el mundo entero.
 
Para obtener más información:

Lanzamiento del Marco estratégico de la RRBM-Asia 2015-2020

El 10 de marzo, la Red Regional de Bosques Modelo-Asia (RRBM-Asia) lanzará su Marco estratégico 2015-2020 durante una reunión a la que asistirán todos los miembros en Lampang, Tailandia. El Marco identifica áreas de actividad clave como seguridad de los alimentos y del agua, atenuación de la pobreza, mejora de la cubierta forestal y conservación de la biodiversidad, gobernabilidad de los recursos naturales, y cambio climático. Es la primera vez que la RRBM-Asia publica un documento de esta naturaleza que establece claramente áreas de colaboración prioritarias así como enfoques para tratar temas que preocupan a todos los participantes.

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