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¿Realmente puedes fortalecer tu sistema inmunitario para protegerte del coronavirus?

No solo los curanderos tratan de hacer negocio con los remedios mágicos contra el coronavirus. Es raro encontrar un medio que no haya publicado ya un artículo sobre los supuestos alimentos mágicos que mejoran nuestro sistema inmunitario, sobre todo ahora que estrenamos estación y, dicen, bajan nuestras defensas. Insisto: todas esas afirmaciones no tienen ningún fundamento científico. No son más que charlatanería o, lo que es aún peor, estrategias de márquetin para vender más yogures (o más suplementos alimentarios que, en realidad, no sirven para nada).

Propóleo, equinácea y probióticos

José Manuel López Nicolás (@ScientiaJMLN), catedrático de la Universidad de Murcia, es tajante: "Ningún alimento ni ningún ingrediente puede prevenir o curar la infección por coronavirus". Todos los productos que se jactan de ‘ayudar’ a nuestro sistema inmunitario (como el propóleo, la equinácea, la jalea real…) son un timo. La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) no ha podido comprobar ninguna de estas supuestas propiedades beneficiosas y, por eso, está prohibido promocionar estos productos con eslóganes engañosos.

Entonces, ¿por qué existen todos estos suplementos? Ay, amigos y amigas, porque venden. Los ‘alimentos funcionales' triunfan allá donde van, entre otras cosas porque las marcas se aprovechan de nosotros y usan jerga científica para confundirnos. El mejor ejemplo, sin duda, son los anuncios de cremas y demás mejunjes revitalizantes. Todas tienen coenzimas, micelas, lipoproteínas y nanopartículas pero… ¿acaso sabemos qué son exactamente todos estos ingredientes? Pues lo mismo ocurre con la comida y los famosos alimentos funcionales. Nos anuncian leche con ‘omega-3’, cereales ‘con vitaminas y minerales’ y galletas ‘con betaglucanos de avena’ para hacernos creer que nos ha preparado el desayuno algún superexperto de la NASA, pero es puro márquetin. Como dice Juan Revenga (@Juan_Revenga), dietista-nutricionista y profesor en la Universidad San Jorge: "Un alimento funcional es como ponerle un limpiaparabrisas a un submarino (…) o instalar un teléfono móvil en una plancha". Vamos, que todos estos inventos no son más que sandeces. 

El asterisco

Seguramente os estéis preguntando: ¿cómo es posible que, si todas estas cosas no funcionan, sigan promocionándolas a diestro y siniestro? La respuesta es muy sencilla: mirad el asterisco. Casi todos estos ‘alimentos funcionales’ suelen incorporar ingredientes que sí son necesarios para que nuestro sistema inmunitario funcione como es debido, pero rara vez son los ingredientes que anuncian. Por ejemplo, una famosa marca de yogures atribuía sus superpoderes a los Lactobacillus casei, unas bacterias que viven de forma natural en nuestro sistema digestivo. Pero si nos fijamos en el asterisco, resulta que lo que en realidad ‘ayuda a las defensas’ es la vitamina B6. Y es una tontería, porque tomas vitamina B6 de sobra en las verduras, las frutas, las legumbres, el pollo, el cerdo, la ternera y el pan integral. Un plátano tiene tres veces más B6 que el famoso yogur que te yoguriza las defensas.

Otros asteriscos revelan a la famosa vitamina C como ingrediente estrella. Sin embargo, como ya vimos en una de las primeras ediciones del Desmitificador (allá por el 13 de diciembre de 2016), ni sirve para prevenir los catarros ni necesitamos tomarla en forma de suplementos. Como bromea Sheldon Cooper en la serie ‘The Big Bang Theory’: "Las tabletas multivitaminas no son más que ingredientes para tener un pipí muy caro". 👉 Leer artículo completo 

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