DC Must Act to Protect Child Care in the District for the Benefit of Children, Parents, and the Economy

Before the COVID-19 pandemic hit the District, child care/early learning programs were already stretched thin. There weren’t enough slots for all the infants and toddlers who needed them, and child care was not always accessible or affordable to many District families. Now, after nine months of health and safety restrictions, closures, limited government subsidies, and dramatically decreased enrollment, early childhood educators who have dedicated themselves to caring for our youngest citizens are wondering if their businesses will survive. 

Amplifying the voices of 170 early education programs from all wards of the District, this brief, based on a survey that DC Action for Children, DC Early Learning Collaborative, DC Association for the Education of Young Children, Washington Area Child Care Association, Under 3 DC, and the Director’s Exchange conducted, offers timely data about the challenges and opportunities facing our local early learning system. 

Survey responses depicted an early learning sector in a worrying state, with child care programs experiencing ongoing uncertainty and financial strain. Financial relief has been limited and, in many cases, difficult to access. Meanwhile, in the District of Columbia Chamber of Commerce’s 2020 State of the Business Report, they warned of “continued stagnation in economic activity if workers cannot return to work due to lack of childcare.”

Key Findings

  • Two-thirds of early learning programs reopened by the end of November 2020, but families are not re-enrolling children at pre-COVID rates: fewer than ⅓ of programs reported being fully enrolled

  • Child care programs are under significant financial strain: revenues have plummeted as costs have risen

  • Public and philanthropic relief has helped, but has not met the full need: Programs say only 35% of their costs were covered by grants

  • Changes to child care subsidy payment guidelines are likely to deepen financial difficulties: 57% of programs that accept subsidy expect lower payments from OSSE under new payment guidelines

  • COVID-19 is exacerbating long-standing workforce challenges, amid new pressures, as over half of programs reported experiencing staffing barriers

Click here to read the full report, including our recommendations to DC government for protecting the District’s child care sector.
 

Read the Report

Ask Mayor Bowser Not to Cut Child Care!

If child care cuts happen, the child development centers and family child care homes that our children love could close, disrupting their learning and stability–which is more important than ever during this never-ending pandemic–and parents’ ability to work. The cuts would also potentially put hundreds of dedicated, valued early childhood educators out of work.

CONTACT MAYOR BOWSER NOW!

Call: (202) 727-2643

Email: Muriel.Bowser@dc.gov

Facebook: @MayorMurielBowser  

Twitter: @MayorBowser

Hashtags: #Under3DC and #ChildCareIsEssential

D. C. Debe Actuar para Proteger al Sector del Cuidado Infantil en Favor de los Niños, los Padres y la Economía

Antes de que la pandemia de COVID-19 afectara al Distrito, los programas de cuidado infantil o aprendizaje temprano ya se encontraban bajo presión. No había suficientes vacantes para todos los bebés y niños pequeños que lo necesitaban y, para muchas familias del Distrito, no siempre eran accesibles o asequibles. Ahora, tras nueve meses de restricciones relativas a la salud y la seguridad, cierres, subsidios gubernamentales limitados y un drástico descenso de las inscripciones, los docentes de educación temprana que se han dedicado a cuidar de nuestros ciudadanos más jóvenes se están preguntando si sus negocios sobrevivirán.

El presente resumen, que amplifica las voces de 170 programas de educación temprana de todos los distritos electorales de D.C., está basado en una encuesta realizada por DC Action for Children, DC Early Learning Collaborative, DC Association for the Education of Young Children, Under 3 DC, Washington Area Child Care Association y Director’s Exchange, y ofrece datos oportunos acerca de los desafíos y las oportunidades que enfrenta el sistema local de aprendizaje temprano. 

Las respuestas a la encuesta describen al sector del aprendizaje temprano en estado preocupante, con programas de cuidado infantil que viven continuas presiones económicas e incertidumbre. La ayuda económica ha sido limitada y, en muchos casos, difícil de acceder. Entretanto, en su informe 2020 State of the Business Report, la Cámara de Comercio del Distrito de Columbia advirtió acerca del “estancamiento persistente en la actividad económica si los trabajadores no pueden volver a trabajar debido a la falta de cuidado infantil”.

Resultados Clave

  • Dos tercios de los programas de aprendizaje temprano reabrieron a finales de noviembre de 2020, pero los índices de inscripción de niños no son los mismos que antes de la pandemia: menos de ⅓ de los programas informaron tener sus cupos completos.

  • Los programas de cuidado infantil tienen presiones económicas significativas: los ingresos han caído drásticamente mientras los costos se han elevado.

  • La ayuda pública y filantrópica ha servido, pero no ha cubierto todas las necesidades: los programas afirman que las subvenciones cubrieron solo el 35 % de sus costos.

  • Es probable que los cambios en las pautas para el pago de los subsidios para cuidado infantil empeoren las dificultades económicas: el 57 % de los programas que aceptan subsidios prevén que recibirán pagos inferiores de la Oficina del Superintendente Estatal de Educación (OSSE) conforme a las nuevas pautas de pago.

  • La COVID-19 está agravando antiguas dificultades relativas a la mano de obra, entre otras nuevas presiones, ya que más de la mitad de los programas informaron que enfrentan obstáculos en torno al personal.

Haga clic aquí para leer el informe completo, que incluye nuestras recomendaciones para el gobierno de D. C. destinadas a proteger al sector del cuidado infantil en el Distrito.

Llame a la alcaldesa y dígale que defienda el cuidado infantil.


(202) 727-2643

Email: Muriel.Bowser@dc.gov

Leer El Informe
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